La tecnología de Siemens convierte el maíz en tejidos de forma sostenible

2019-01-04
Siemens ha implementado en la nueva planta de Cathay Industrial Biotech Ltd en Wusu, China, su solución completa de fábrica digital.

La poliamida es un elemento presente en muchos objetos cotidianos, desde prendas de ropa o zapatos hasta piezas de automóviles. La producción de esta materia a partir de cultivos naturales como el maíz es posible hoy gracias a la tecnología.

La empresa asiática Cathay Industrial Biotech Ltd., experta en la biofabricación de polímeros a partir de materiales renovables, ha confiado en Siemens para convertir su nueva planta de Wusu, China, en una fábrica inteligente.

Siemens ha implementado en la planta de Cathay su solución completa de fábrica digital, que integra la gestión de activos de la instalación durante todo el ciclo de vida, desde el diseño, construcción y operación hasta el mantenimiento.

Esto permite a la empresa transformar el proceso de la obtención de poliamida que, de manera tradicional se realiza a partir de materias primas fósiles en plantas petroquímicas, en eficiente gracias al uso del maíz y otras biomasas renovables. Esta fabricación inteligente favorece el desarrollo de productos sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

Las industrias petroquímicas convencionales se enfrentan a los riesgos del agotamiento de los recursos, así como a las emisiones de dióxido de carbono. En comparación con los procesos químicos, la fabricación biológica ofrece muchos beneficios, incluido el uso de recursos renovables, condiciones de reacción moderadas y el respeto por el medio ambiente.

La eficiencia de la biofabricación de Cathay ha sido posible gracias a la integración de toda la cadena de producción bajo el control de hardware y software; a la recopilación, procesamiento y análisis de datos de forma automática; y a la implementación de los resultados de este análisis a la producción. Con la ayuda de Siemens, la empresa ha automatizado de forma completa y segura todo su proceso de producción.

Durante la producción, se realizan muchas pruebas y muestreos, los investigadores de Cathay examinan más de 500.000 muestras en busca de cepas de microorganismos y condiciones de fermentación para la producción industrial. La fabricación inteligente permite que los resultados se procesen digitalmente gracias a la integración del software Simatic SIPAT de Siemens.

Esto ayuda a mejorar la eficiencia y a conocer con mayor profundidad las leyes que rigen la producción. Con esta tecnología, los investigadores pueden identificar directamente las relaciones entre algunos parámetros importantes y mejorar el rendimiento a través del análisis digital, reduciendo la cantidad de procesos requeridos.

Siemens ayudó a Catahy a formar un equipo digital sólido de ingenieros y profesionales que trabajan diariamente en la planta con el fin de conseguir resultados de manera inmediata.

Producción y mantenimiento eficiente y automatizado

El sistema de ejecución de fabricación de Siemens Simatic envía órdenes de trabajo electrónicas a los operadores todos los días, evalúa la calidad del trabajo y lo registra con precisión.

De esta manera, la producción no continua si algún factor no está validado, o si alguna fermentación de la semilla aún no se ha completado. Además, los programas de automatización reemplazan muchos de los pasos de la producción, lo que reduce los costes de operación y las tasas de error.

La retroalimentación en tiempo real del sistema digital también mejora la eficiencia. El almacenamiento seguro de los parámetros del proceso garantiza la confidencialidad de materias primas, fórmulas y condiciones del proceso.

En la fábrica digital, el mantenimiento también esta digitalizado. El software COMOS de Siemens, integrado en la planta de Wusu, proporciona un flujo continuo de datos y desarrolla automáticamente planes de mantenimiento basados ​​en el estado de los equipos.

Asimismo, facilita una descripción actualizada de la condición de cada dispositivo individual en la fábrica. En caso de fallo, Simatic PCS 7 envía inmediatamente una alarma que hace que COMOS genere y envíe una orden de reparación a la parte responsable.

Cuando se soluciona el error, se genera automáticamente un registro digital que se usará como referencia para futuros trabajos de mantenimiento y mejoras de eficiencia.

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